La vacunación: Una herramienta de salud clave en la vejez

“Cada segundo, dos personas en el mundo cumplen 65 años de edad. En Colombia, el grupo poblacional de mayor crecimiento es el de las personas mayores, tanto así, que se considera que luego del 2030, en el país existirán más personas de 60 años que menores de 15 años, estimándose que cada vez vivimos más, pero poco hacemos para vivir en mejores condiciones”. Dr. Robinson Cuadros, médico especialista en geriatría y expresidente de la Asociación Colombiana de Gerontología y Geriatría

Gozar de un buen estado de salud en la vejez es en gran medida, el resultado de llevar buenos hábitos en el trascurso de la vida. La práctica de ejercicio de forma periódica según indicaciones médicas, la consulta médica frecuente, una alimentación adecuada y un sano manejo de las emociones son algunos de los factores que se reflejan en efectos positivos en la salud.

Considerar que la necesidad de ponerse vacunas no es un tema exclusivo de la infancia. El centro para el control y la prevención de enfermedades, CDC, precisa que hay determinadas edades de la vida adulta en las que se recomienda aplicarse vacunas, pues debe tenerse en cuenta que la protección de las vacunas que se reciben en la niñez puede desaparecer con el tiempo.

El Doctor Robinson Cuadros, médico especialista en geriatría y expresidente de la Asociación Colombiana de Gerontología y Geriatría asegura que “los cambios en el sistema inmunológico que ocurren en la vejez traen consigo mayor prevalencia y susceptibilidad, mayor severidad y duración de ciertas enfermedades, así como el aumento de la probabilidad de complicaciones y peor pronóstico. Es por eso que el llamado a nivel mundial es que la vacunación a adultos mayores debe ser tan intensiva como la que se enfoca en niños”.

Las sociedades científicas en Neumología a nivel internacional determinan que “las enfermedades respiratorias son las principales causas de muerte y discapacidad en el mundo, pues alrededor de 4 millones de personas mueren prematuramente de enfermedades respiratorias crónicas”.

Pese a esto, indican que “la prevención, el control y la cura de estas enfermedades y la promoción de la salud respiratoria deben ser una prioridad absoluta en la toma de decisiones mundiales en el sector de la salud. Estas metas son alcanzables y el control, la prevención y la curación de las enfermedades respiratorias figuran entre las intervenciones sanitarias más costo-efectivas disponibles”.

Estar al día con las vacunas es una de las formas más seguras de proteger la salud, existen factores determinantes que indican cuáles son las vacunas esenciales de acuerdo con la edad, estilo de vida, estado de salud y las vacunas recibidas en el transcurso de la vida.

Aunque la vacunación es muy importante en los adultos mayores para prevenir enfermedades graves, el experto en Gerontología y Geriatría afirma que “se cosecha lo que se siembra”, el curso de la vida es importante en la medida en que generamos hábitos de vida saludable para mantenernos bien en la vejez, la carga genética solo corresponde al 20 o 30 porciento, el resto es actitud y acciones positivas para mantenerse activo y saludable sin importar la edad”.

La Organización Mundial de la Salud, OMS, determina que “se vive más tiempo en todo el mundo. Actualmente, por primera vez en la historia, la mayor parte de la población tiene una esperanza de vida igual o superior a los 60 años. Para 2050, se espera que la población mundial en esa franja de edad llegue a los 2.000 millones, un aumento de 900 millones con respecto a 2015”.

¡DIGALE SÍ A LAS VACUNAS!

Si bien existe una tendencia general al aumento de la esperanza de vida, también hay una percepción errónea que las vacunas no son necesarias. Debe empezarse a valorar la función que tienen estos medicamentos, pues disminuyen la probabilidad de contraer ciertas enfermedades. “Las vacunas trabajan con las defensas naturales del cuerpo para ayudarlo a desarrollar de manera segura la inmunidad a cierto tipo de enfermedades. Esto reduce las posibilidades de adquirir ciertas patologías y sufrir complicaciones”.

La Organización Mundial de la Salud, OMS, indica que “la inmunización es un servicio esencial de salud que protege a las personas susceptibles de contraer enfermedades prevenibles mediante vacunación” y que si se da de manera oportuna “protege a los individuos y las comunidades, al tiempo que reduce las posibilidades de que se produzcan brotes de enfermedades prevenibles mediante vacunación”.

El doctor Robinson Cuadros, médico especialista en geriatría y expresidente de la Asociación Colombiana de Gerontología y Geriatría comparte un mensaje final en el que resalta que “tenemos que derrotar los imaginarios y estereotipos negativos contra la vejez, lo cual genera una barrera cultural para comprender que las personas mayores de hoy no son las mismas que veíamos hace 30 años. En la actualidad, tener 70, 80 o 90 no son barreras para iniciar un nuevo proyecto de vida, viajar, enamorarse de nuevo o correr una maratón. Los profesionales de la salud debemos ser portadores de esperanza y con nuestro ejemplo enseñar a las personas a envejecer activa y saludablemente”.

Consecuencias de NO vacunarse:

· Enfermarnos y enfermar a otras personas.

· Causar brotes epidémicos.

· Poner en peligro la salud de quienes no pueden vacunarse y los que tienen un sistema inmune débil. Al vacunarnos, protegemos nuestra salud y la de muchas personas a nuestro alrededor, ya que algunas enfermedades pueden causar complicaciones serias e incluso la muerte.

Tenga en cuenta que, “la prevención de enfermedades respiratorias en medio de la pandemia permitirá una mayor disponibilidad de equipos respiratorios, medicamentos y personal de salud para atender a pacientes contagiados con el virus de la COVID-19”, así lo indica la Organización Mundial de la Salud.

De igual manera, la OMS afirma que “es esencial mantener la confianza en la vacunación y el sistema de salud. Pese a que todo cambio en el funcionamiento de los servicios de inmunización tras la pandemia, la vacunación debe ser un servicio de salud prioritario”.

COLOMBIA aprueba la Convención Interamericana sobre la protección de los derechos humanos de las personas mayores.

La Asociación Colombiana de Gerontología y Geriatría, mediante un comunicado de prensa da a conocer la aprobación de la Ley 2055 del 10 de septiembre de 2020 «Convención Interamericana sobre la protección de los derechos humanos de las personas mayores», adoptada en Washington, el 15 de junio de 2015. Mediante la cual se establece que Colombia debe empezar a adecuar toda su normatividad y a operativizar a los entes gubernamentales bajo el enfoque de defensa de los DDHH, es decir, el despliegue de protocolos vinculantes para protección de los derechos de las personas mayores.

La Ley ya fue firmada por el presidente Iván Duque y procede el trámite de depósito de la adhesión ante la Organización de Estados Americanos (OEA).

Los países que hacen parte de la Convención se comprometen a salvaguardar los derechos humanos y libertades fundamentales de la persona mayor, sin discriminación de ningún tipo. Deben adoptar medidas para prevenir, sancionar y erradicar las prácticas como son el aislamiento, discriminación por edad, abandono, sujeciones físicas prolongadas, hacinamiento, expulsiones de la comunidad, negación de nutrición, infantilización, tratamientos médicos inadecuados o desproporcionados, entre otras, y todas aquellas que constituyan malos tratos o penas crueles, inhumanos o degradantes que atenten contra la seguridad e integridad de la persona mayor.

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